#SagaAsia | Mandalay, la antigua capital de Myanmar

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Este es un recorrido rápido por Mandalay en un día y medio de estadía. Quisimos perseguir el sol, pero terminamos persiguiendo aguas turquesas y, una vez más, templos.

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Llegamos de noche a Mandalay después de casi 7 horas de viaje desde Inle Lake. Nos instalamos, reportamos con la familia y tomamos algo en el bar del hostal. Mientras planificábamos el siguiente día, nos encontramos con una amiga canadiense que conocimos en Bagán y conocimos a Amelia, ya no recuerdo de dónde era. Hacía yoga y amigos muy fácilmente. Decidimos que al siguiente día madrugaríamos para ir a Dee Doke, unas cascadas cuyo trayecto era guiado por una persona que solía ser monje, de él nos habían hablado unos amigos rumanos y tuvimos la suerte de encontrarnos con él manejando la van.

El viaje duró aproximadamente una hora y después la caminata cuesta arriba para llegar a estas aguas azules vale la pena cuando bajas por frondosas plantas verdes y se descubren estas piscinas semi-naturales.

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Pasamos el día ahí, y nuestro guía/ex-monje nos contó sobre las privaciones de la vida de monjes, y también sobre la tradicionalidad de convertirse en uno en vez de hacerlo por vocación. Salió de esa vida, pero lleva consigo el aprendizaje de una vida sin apegos, una vida en paz: se le nota en cómo habla, cómo disfruta y cómo observa. 

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Al siguiente día nos retiró muy temprano Yousef, lo conocimos la noche anterior afuera de un restaurante y se presentó con su tuk-tuk y un libro de recomendaciones escritas por gente de todo el mundo. El tour empezó con un desayuno que nos invitó en uno de sus puestos favoritos. Y fuimos al puente U Bein que recorre 1.2km del Lago Taungthaman. Es un puente de madera teca construido en 1850, se cree que es el más viejo de este material (y alguna vez el más largo) del mundo. Disfrutamos de la vista, nublada por la altísima contaminación, pero igualmente sorprendente. La extensión del puente, su material, la gente recorriéndolo… fue una caminata de paz. 

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Avanzamos a diferentes templos y paramos en uno que nos puso los pies sobre la tierra machista de Myanmar. Una pagoda blanca, no el famoso templo pero su blanco nos maravilló mientras pasábamos por su calle. Queríamos pasear por él, subirlo, explorarlo. Hasta que nos topamos con la señal “no se permiten mujeres” y nos quitó el gusto de apreciar un blanco tan limpio pero con un mensaje tan sucio (me disculpó por esa frase medio cliché). No nos fuimos inmediatamente. Lo seguimos observando de lejos, yo seguía perpleja por esta prohibición, nunca se me había hecho tan irracional el machismo, ni tan presente y tan actual, sin que venga de otra persona, sino de un monumento. Salí con algo de indignación que decidí dejar ir porque no nos quedaban muchas horas y quería ver algo que supere ese momento.

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Y lo hicimos. Fuimos al monte de Mandalay, al cual subimos en moto y nos encontramos con la pagoda Sutaungpyei, que significa “deseo cumplido”. Su decoración son mosaicos de espejos, sus colores fuertes, y tiene una vista privilegiada desde lo alto de la montaña, a 240 metros. Cada una lo exploró por su lado, lo caminamos varias veces, como disfrutando el último monumento de un país que nos sorprendió, y nos gustó a pesar de tanto. 

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Finalmente logramos ver el atardecer, aunque sea en el aeropuerto. Nos despedimos del sol de Myanmar para ir a ver cómo era el de Tailandia.

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